En Puerto Rico, crisis humanitaria de grandes dimensiones

Nicholas Valdés * _________________

La Habana (PL).-  Seis meses después del paso devastador de los huracanes Irma y María por el Caribe, Puerto Rico aún se encuentra sumida en una grave crisis humanitaria, sin esperanzas de que el gobierno de Estados Unidos actúe para revertir esa situación.

Ese es el parecer de la boricua Wilma Reverón, copresidente y secretaria de Relaciones Internacionales del Movimiento Independentista Nacional Hostosiano, quien expuso en La Habana la realidad actual de ese territorio insular.

Puerto Rico tiene desde 1952 el estatus de Estado Libre Asociado de los Estados Unidos, lo que se traduce como un territorio no incorporado de la nación norteña, con capacidad legal de autogobierno.

Desde el punto de vista humano, el pueblo puertorriqueño está pasando por una situación muy difícil. Tenemos una crisis humanitaria de grandes dimensiones, donde se ha afectado gravemente la condición social y económica de los ciudadanos, señaló Reverón en entrevista concedida a Prensa Latina.

La activista detalló que en su país, donde existían niveles de pobreza superiores al 45 por ciento, ahora se estima que este indicador puede llegar hasta el 60 por ciento: “ya estamos hablando de miseria. Existen familias que llevan seis meses sin energía eléctrica, y muchos de ellos también sin agua potable”, denunció.

Reverón divulgó igualmente que muchos de esos núcleos siguen sin tener acceso a la salud. Se han cerrado alrededor de 300 escuelas y se registra una emigración masiva de boricuas hacia Estados Unidos. “En la actualidad, unos cinco millones de puertorriqueños viven en el continente, y solo 3.5 millones se mantienen en su país de origen”, apuntó.

Es una situación muy dolorosa la que se vive día a día en la Isla. Pero por el otro lado, las personas han sacado una fuerza de resistencia y resiliencia increíbles, resaltó la dirigente.

En ese sentido argumentó que los pobladores han tomado en sus manos la recuperación del país con ingenio e inventiva para buscar soluciones a los problemas que están enfrentando. “Se han percatado de la necesidad de ser solidarios los unos con los otros”.

No se trata de ser caritativos -declaró-, sino que hay que ayudarnos como familia y levantar al territorio para que en algún momento pueda retomar una ruta de crecimiento económico que no hemos conocido en los últimos 10 años.

Reverón subrayó que el pueblo ha podido entender con esta situación que Estados Unidos no tiene ningún sentimiento positivo hacia Puerto Rico, pues la ayuda desde Washington ha llegado tarde, además de ser poca y mala.

Por solo poner un ejemplo: la ayuda alimentaria proveniente de la Agencia Federal para Manejo de Emergencias (FEMA) se basó en bolsas de dulces y confituras, en un país donde hay una alarmante prevalencia de diabetes e hipertensión arterial, argumentó.

La activista añadió que en medio de esa realidad el pueblo también se ha percatado de que a Estados Unidos no le interesa que Puerto Rico sea un Estado de la Unión: “No nos consideran sus iguales, y eso se demostró en las claras diferencias a la hora de enfrentar como gobierno federal los estragos de los huracanes en territorios norteamericanos como Florida o Texas”.

Para Washington los puertorriqueños son ciudadanos de segunda clase -prosiguió-. Estados Unidos no va a hacer nada por ayudar a un desarrollo sostenible, en beneficio de nuestro pueblo.

Al respecto, explicó que la Casa Blanca solo ha utilizado la crisis humanitaria para enriquecer a las compañías norteamericanas, pues no están contratando ni el talento ni los recursos locales para enfrentar dicho panorama.

Nos están incluso negando la ayuda económica por la cual los puertorriqueños hemos pagado durante años, mediante el seguro de FEMA, agregó.

Esa es nuestra realidad -dijo Reverón para concluir-, creo que la máxima expresión de todo lo que he denunciado se evidenció en las imágenes difundidas durante la visita del presidente Donald Trump a la Isla luego del azote de los fenómenos naturales.

“El mandatario lanzó entre risas, y ante televisoras de todo el mundo, rollos de papel sanitario; ese es, aún, el gran chiste del momento”.

Estados Unidos logró que Puerto Rico saliera de la lista de la ONU de territorios sin autogobierno en 1953, cuando hizo creer al mundo que ese pueblo caribeño había alcanzado la autonomía.

Sin embargo, varios países del Sur -entre ellos Cuba, Venezuela, Nicaragua, Bolivia, Ecuador y Siria- han logrado en el Comité de Descolonización de las Naciones Unidas mantener el debate sobre la isla caribeña sometida a cinco siglos de colonialismo, los últimos 119 años bajo el dominio estadounidense.

De esa manera, el Comité ha adoptado 36 resoluciones que ratifican el derecho de Puerto Rico a la libre determinación y la independencia.

*Periodista de la Redacción Nacional de Prensa Latina.

Siria y la empinada cuesta en ocho años de guerra

Oscar Bravo Fong * ___________________

Damasco (PL).-  El conflicto armado en Siria, que hasta la fecha provocó alrededor de medio millón de muertos y mutilados, entra en el octavo año este 15 de marzo con gobierno y ejército más fortalecidos, pese a continuas agresiones de potencias occidentales y de la región.

Con el decurso de estos cruentos años de guerra contra poderosos grupos terroristas, que cuentan con el apoyo financiero y en armas por países como Estados Unidos, Francia y Reino Unido, junto a las Monarquías del Golfo, el Ejército sirio y sus aliados lograron controlar más del 70 por ciento del territorio nacional.

Tal logro, al que se unen las victorias conseguidas por las tropas gubernamentales en Palmira, Alepo, Deir Ezzor, y las centrales provincias de Homs y Hama, entre otros territorios, se debe también al apoyo militar de Rusia, Irán y la resistencia libanesa de Hizbullah.

Los sonados triunfos sirios, sin embargo, tratan de ser revertidos mediante la continuación del apoyo material y armamentístico por las fuerzas de la Coalición internacional, encabezada por Washington, a las bandas extremistas que aún operan en suelo de este país árabe.

Sin embargo, como advirtieron recientemente representantes del gobierno, entre ellos el vicecanciller Faisal al-Mekdad, los intentos norteamericanos de desestabilizar a Siria cayeron en saco roto.

Una de las últimas estratagemas ensayadas por la parte estadounidense, la cual forma y entrena en suelo sirio a bandas terroristas, es culpar al gobierno y el Ejército de usar armas químicas contra la población civil y sus oponentes.

Esas imputaciones se repiten como un slogan hasta en el seno del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, con el velado propósito de incitar a las bandas radicales a realizar ataques con sustancias tóxicas.

En reiteradas ocasiones las facciones extremistas, como el Frente para la liberación del Levante (otrora Al-Nusra) y el llamado Ejército del Islam, intentaron realizar acciones de esa naturaleza con gas cloro y demás sustancias prohibidas en la región de Ghouta Oriental y otras zonas.

Según denuncias de organismos humanitarios, el objetivo de las inhumanas operaciones terroristas contra la población civil es promover una campaña internacional de descrédito, fabricada por los medios de prensa occidentales, para provocar nuevas agresiones contra el ejército y otros objetivos en este país mesoriental.

En Ghouta Oriental, donde las tropas leales al presidente, Bashar Al-Assad, arrebataron a los grupos extremistas el 60 por ciento de las áreas de esa región agrícola de más de 100 kilómetros cuadrados, recientemente unidades castrenses encontraron un laboratorio de armas químicas perteneciente a los radicales.

El nuevo hallazgo corrobora una vez más que son las facciones extremistas las que, con respaldo de sus patrocinadores occidentales, mantienen en su poder letales armas químicas.

No resulta ocioso mencionar, como afirmaron representantes del gobierno sirio y de Rusia, que este país árabe entregó en 2014 su arsenal químico completo a la Organización Para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAQ), y en enero de 2016 este organismo confirmó su total destrucción.

En la guerra mediática contra Siria, las potencias foráneas emplean también mercenarios a su servicio, que persisten en desinformar desde este territorio árabe a la opinión pública internacional bajo el paraguas de una manifiesta preocupación humanitaria.

Como sostuvo la periodista británica Vanessa Beeley, los llamados Cascos Blancos construyen propaganda que apoya las ambiciones neocolonialistas de las potencias occidentales y los grupos extremistas violentos que operan en Siria.

De acuerdo con la comunicadora social, los Cascos Blancos, grupo financiado por Occidente y fundado en 2013 por el especialista británico en seguridad privada James Le Meseurier, desempeñan un papel activo, a menudo armado, en la guerra terrorista en Siria.

Pese a la agresión militar y las adversas campañas mediáticas de Occidente, Siria, inmersa en una prolongada guerra, muestra signos de recuperación económica y con el concurso de sus fuerzas populares y del gobierno reconstruye infraestructuras en diversas partes del país.

No sólo la vida renace con la edificación de nuevas obras sociales como hospitales, escuelas, edificios residenciales y carreteras en la norteña provincia de Alepo, en Deir Ezzor (noreste) y otros territorios de esta nación, considerada cuna de civilizaciones.

A la par de esa valiosa obra humana, se reabren pozos petroleros y de gas, lo que posibilitó que este país -con enormes potencialidades productivas- generara ya a inicios este año más de 20 mil barriles de oro negro y unos 16 millones de metros cúbicos de combustible gasífero.

Tampoco resulta ocioso mencionar que miles de civiles retornaron a sus casas en las zonas liberadas por las tropas gubernamentales en provincias como Alepo, Homs, Hama y Deir Ezzor, en medio de un conflicto armado que provocó el desplazamiento de más de 13 millones de personas dentro y fuera de este territorio.

Aunque en esta nación árabe existen enfrentamientos armados en Idlib, provincia ubicada a unos 300 kilómetros al norte de Damasco, en Alepo y en la propia región de Ghouta Oriental, al este capitalino, cada día se estabiliza más la situación interna.

Este es un signo del triunfo del gobierno, el ejército y la población contra las poderosas fuerzas oscuras del mal, al cabo de casi ocho años con una terrible guerra a cuestas.

*Corresponsal Jefe de Prensa Latina en Siria.

Antonio Medina y Céspedes, el maestro de niños negros y pobres

Marta Denis Valle* ________________

La Habana (PL).-  La inteligencia y voluntad de Antonio Medina y Céspedes (1824-1885), convirtieron a este poeta, periodista y maestro, huérfano y pobre, en el padre espiritual de la juventud habanera, en los años de la dura esclavitud.

Fue el primer negro en fundar un periódico (El Faro, 1842), que abrió sus páginas a intelectuales sin distinción de raza, y un colegio de alta calidad, Nuestra Señora de los Desamparados (1862-1878), al servicio de su raza y de estudiantes criollos y de origen español de bajos ingresos. Modelo para cualquier época, el programa de estudios abarcaba diversas disciplinas: aritmética, latín, física; música, dibujo, pintura, ejercicios de calistenia.

A este centro modelo llegó a La Habana a estudiar, un jovencito de 14 años, hijo de esclavos que compraron su libertad en el vientre de la madre, llamado Juan Gualberto Gómez (1854-1933), una de cuyas hijas escribió la única obra conocida sobre Medina.

Antonio Medina y Céspedes.

“…la naturaleza dotó a Medina de dones extraordinarios: inteligencia, bondad, acrisolada virtud, amor al estudio, y sobre todo, de un gran amor a la humanidad”, afirma la escritora cubana Angelina Edreira de Caballero, quien investigó y conoció de cerca su vida y obra.

Fue autora de la obra Antonio Medina y Céspedes el Don Pepe de la Raza de Color (Conferencia, leída en 1937, publicada, en 1938) y de la monografía Juan Gualberto Gómez y el levantamiento de Ibarra, entre otros libros, ensayos y conferencias.

Angelina Edreira de Caballero (La Habana, 25 de febrero de 1892 – 20 de julio de 1973), pedagoga, investigadora e historiadora, era hija de Juan Gualberto Gómez y de Ángela Rodríguez Edreira, costurera de mucho éxito en La Habana; cabezas de un tronco familiar numeroso.

Mientras millares de negros y mulatos libres constituían el artesanado, se dedicaban a las letras y a la enseñanza de la música, el pedagogo Medina y su escuela formaban a las gentes de color hacia el desarrollo cultural, según el historiador José Luciano Franco (1891-1989), quien durante años siguió aquí la herencia africana.

PERIODISTA Y EDUCADOR

En las primeras décadas del siglo XIX, fueron aplicadas medidas discriminatorias en la enseñanza contra negros y mulatos libres, y se prohibió a personas no blancas ejercer el magisterio.

El auge de la plantación esclavista, marcó cifras reveladoras de esas medidas; en el año 1800 el 25 por ciento del alumnado eran niños negros, mientras en 1861 estos sólo representaban el tres por ciento.

El analfabetismo marcó el futuro y pasada la primera mitad de la centuria, solo el 12,3 por ciento malamente sabía leer.

En esta realidad creció el futuro maestro, nacido en la calle habanera de Jesús María; huérfano de padre, a los cinco años, la madre María del Rosario Céspedes se convirtió en costurera para criar y educar al talentoso Antonio.

A los siete comenzó en una escuelita de barrio de primeras letras, y a los nueve ingresó en el colegio de primera enseñanza de los Padres Belemitas, en el Convento de Belén, pero a los 12 años despertó de aquel sueño ante la crisis económica familiar.

Ejerció el oficio de sastre, bienvenido porque pronto lo dominó en un taller, y en 1838, con solo 14 años, empezó a trabajar de operario en el teatro Tacón, en Paseo del Prado y San Rafael.

En la Habana de extramuros se relacionó con la cultura y despertó al amor por las letras porque conoció a dos poetas Juan Francisco Manzano (1797-1854), negro ex esclavo, y Gabriel de la Concepción Valdés (1809-1844), el mulato Plácido.

En una academia nocturna estudió, gramática, aritmética, retórica, latín y francés.

A la muerte de la madre, dos años después, escribió su primer poema. Sólo y triste, a la edad de 18 años, fundó El Faro, y a los 20, le alcanzó la represión de la supuesta Conspiración de La Escalera (1844).

Los represores segaron la vida de su amigo Plácido y la musa de Manzano se apagó para siempre, horrorizado de las torturas y asesinatos que presenció.

Nuevos alientos adquirió en 1850, con el título de egresado de la Escuela Normal Elemental para la formación de maestros, auspiciada por el colegio de los Escolapios de Guanabacoa, y su entrenamiento en una escuela anexa creada en 1857.

Estaba listo para su colegio Nuestra Señora de los Desamparados.

Nadie pudo cerrar el camino a Antonio Medina y Céspedes, poeta, ensayista y dramaturgo de piezas en versos; autor y traductor de obras del francés, representadas en los teatros Albisu, Torrecillas y Payret.

Fue Perito calígrafo para las causas criminales de la Audiencia de La Habana, vocal y representante en la capital cubana de la Sociedad Abolicionista de Madrid, socio de número y vocal del Ateneo de la Habana.

*La autora es historiadora, periodista y colaboradora de Prensa Latina.

Stephen Hawking: el deportista detrás de la ciencia

Rachel Pereda Puñales (*) ______________________

La Habana (PL).- Cuando Stephen Hawking pidió “mirar a las estrellas y no a los pies” en los Juegos Paralímpicos de Londres-2012, el mundo una vez más fue testigo de la grandeza del reconocido astrofísico, fallecido a los 76 años.

Dos décadas antes, en los de Barcelona, expresó que “es hora de conseguir el mismo respeto por las necesidades de las personas con discapacidades”.

Su relación con el deporte se remonta a los años de la universidad, cuando fue miembro del equipo de remo de Oxford y ejerció como timonel de la embarcación mientras estudiaba la carrera de Física.

Diagnosticado a los 21 años con una Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA), enfermedad motoneuronal, Hawking tuvo que enfrentar la vida desde una óptica diferente y resistir el acecho constante de la muerte.

Stephen Hawking.

Contra todos los pronósticos, la enfermedad comenzó a avanzar con mayor lentitud, aunque con el paso del tiempo lo dejó con movimiento solo en dos dedos y algunos músculos faciales.

En 1985 perdió la voz tras someterse a una traqueotomía, pero siguió comunicándose gracias a un sintetizador vocal conectado a un ordenador.

De este modo, buscó siempre la manera de seguir creando, como un verdadero atleta de la vida en una carrera constante y con metas definidas.

“Sigue aunque todos esperen que abandones. No dejes que se oxide el hierro que hay en ti”, aconsejó la Madre Teresa de Calcuta. Por suerte para el mundo, Stephen Hawking nunca se detuvo.

“Fue un hombre extraordinario y pionero para todas las personas con discapacidad en el mundo. Representaba la habilidad de la palabra más que nadie”, expresó Andrew Parsons, presidente del Comité Paralímpico Internacional.

Parsons agregó que “los atletas paralímpicos ven los desafíos como oportunidades para hacer las cosas de manera diferente. Aunque no era un deportista paralímpico, Hawking hizo justamente eso, encontró respuestas innovadoras para superar su discapacidad y mejorar su trabajo”.

La inauguración de los Juegos Paralímpicos de Londres-2012 se convirtió en el escenario para mezclar ciencia y deporte. Encargado de abrir la ceremonia con un discurso, el físico británico fue más allá del origen del universo para compartir una lección de vida.

Mientras el estadio se convertía en un gigante acelerador de partículas, Hawking aseguró que “también los Juegos Paralímpicos transforman la visión del mundo y proporcionan a los deportistas una oportunidad de superarse y sobresalir con sus talentos”.

“Es necesario mostrar al mundo que, independientemente de las diferencias entre individuos, siempre hay algo en lo que uno es bueno”, añadió.

Considerado el heredero de Albert Einstein, revolucionó la Física con sus teorías del espacio-tiempo, el Big Bang y la radiación de los agujeros negros.

Entre sus múltiples investigaciones, hubo una ligada directamente al mundo del fútbol: la “Teoría del penalti perfecto”. En ella aborda con datos estadísticos, las formas más efectivas de ejecutar un tiro penal.

Según Hawking, el 84 por ciento de los penaltis lanzados altos y a la escuadra acaban en gol. De igual modo, aclaró que deben cobrarse con el interior del pie, teniendo en cuenta la velocidad ligada a la colocación.

Sin embargo, no pudo demostrar si un jugador zurdo o diestro tiene más opciones de anotar, aunque pronosticó cierto beneficio para los rubios y los calvos. “Es una de los mayores misterios de la ciencia”, señaló.

Asimismo, durante el Mundial de fútbol de Brasil-2014 analizó los datos de las competiciones anteriores para determinar las posibles condiciones que favorecerían el triunfo de la selección de Inglaterra.

“Como todos los animales, el equipo de Inglaterra es un animal de costumbres. Estar cerca de casa reduce el impacto negativo de las diferencias culturales y de horario”, subrayó.

Otros elementos como el clima y la distancia también fueron estudiados por el científico. “Un aumento de cinco grados reduce las opciones de victoria en un 59 por ciento y tenemos el doble de opciones si jugamos por debajo de los 500 metros sobre el nivel del mar”, explicó.

De igual modo, precisó que Inglaterra tenía más posibilidades de ganar si utilizaba el uniforme rojo y el 4-3-3 como formación, en lugar del 4-4-2. En este contexto, resaltó su predilección por los árbitros europeos.

Más allá del científico tradicional, intentó acercar a las personas a las complejidades del universo desde el sentido del humor, su deporte favorito.

Este 14 de marzo, justo cuando se conmemoraba otro aniversario del natalicio de Albert Einstein, el mundo dijo adiós al físico que nació un 8 de enero de 1942, 300 años después de la muerte del matemático italiano Galileo Galilei.

La Madre Teresa de Calcuta sentenció: “Haz que en vez de lástima, te tengan respeto. Cuando por los años no puedas correr, trota. Cuando no puedas trotar, camina. Cuando no puedas caminar, usa el bastón… ÂíPero nunca te detengas!”.

Stephen Hawking fue más allá del bastón y se convirtió en un deportista de la Física. Ganó carreras a los agujeros negros, conquistó la magnitud espacio-tiempo y siempre supo que más allá de la meta, el verdadero triunfo lo tiene el universo.

(*) Periodista de la redacción de Europa de Prensa Latina.

Francia y territorios de ultramar, una brecha no solo geográfica

Luisa María González * ______________________

París (PL).-  Las noticias que llegan a Francia desde ultramar en los últimos tiempos son siempre inquietantes: huelgas generales, indignación ciudadana, reclamos al gobierno de París… la inestabilidad marca el día a día en muchos de estos departamentos.

Hace menos de un año la Guayana francesa, ubicada en América del Sur, vivió un movimiento de protesta social que paralizó casi por completo el territorio y obligó a las autoridades galas a movilizarse para intentar calmar los ánimos.

Algunos meses después las islas San Bartolomé y San Martín, en el Caribe, quedaron devastadas de la noche a la mañana por el paso del huracán Irma y ante la tragedia muchos se preguntaron: ¿qué pasó con los sistemas de alerta que permiten prever el paso de un ciclón y tomar medidas de evacuación y protección?

Isla San Bartolomé.

Ahora el conflicto viene de Mayotte, isla situada en el océano Índico que se encuentra en paro general desde el 20 de febrero, para protestar por problemas como la inseguridad, el flujo migratorio y la creciente pobreza que afecta a la mayoría de la población.

Francia, una de las otrora potencias colonizadoras que en siglos precedentes protagonizaron disputas por controlar el mundo, conserva en la actualidad varios enclaves llamados de ultramar.

De ellos, tienen estatus de departamento Guayana, Martinica, Guadalupe, La Reunión y Mayotte, mientras se consideran colectividades San Martín, San Bartolomé, San Pedro y Miquelón, Wallis y Futuna, y la Polinesia.

De su lado, Nueva Caledonia mantiene el carácter de “colectividad sui generis” y disfruta de una mayor independencia, además de que está prevista la realización de un referendo de autodeterminación.

El presidente francés, Emmanuel Macron, declaró en su primera visita como jefe de Estado a Guayana que los territorios de ultramar “valen más que promesas (…), valen los compromisos firmes y recíprocos”.

“A nuestros territorios de ultramar, si les damos la oportunidad de ser exitosos, son tesoros para la República, es la República en todos los océanos, es la República en todas las latitudes, es la República con capacidades inéditas, la República del multilingüismo, de la capacidad de innovar, es la República de las energías renovables y de la transformación profunda”.

Sin embargo, desde el otro lado del océano no cesan las alertas y los reclamos: los territorios de ultramar se sienten alejados de la metrópoli en dimensiones que no son precisamente la mera distancia geográfica, y lo ocurrido en el último año es una muestra de ello.

GUAYANA POR UN PLAN DE INVERSIONES

Entre marzo y abril de 2017 Guayana quedó paralizada casi por completo por un paro que incluyó el cierre de escuelas, de tiendas y la mayoría de las instituciones, con el apoyo mayoritario de la población local.

Mientras el gobierno del socialista François Hollande vivía sus últimas semanas y las elecciones presidenciales dominaban el panorama político y social de Francia, para los guayaneses la prioridad no era precisamente por quién votar en los comicios.

Los habitantes de ese territorio reclamaban entonces un programa de inversiones amplio dirigido resolver los problemas en sectores como la salud, la educación, la seguridad y la agricultura.

Una de las acciones más representativas fue la ocupación por parte de los manifestantes de las instalaciones del Centro espacial de Guayana, desde el cual despegan los cohetes europeos Ariane.

Ese sitio está considerado el símbolo de la “fractura guayanesa”: mientras París realiza grandes inversiones en la institución, escasea el dinero destinado a las infraestructuras para mejorar la vida de la población.

El gobierno galo debió enviar delegaciones ministeriales al departamento ultramarino para intentar calmar los ánimos, y luego de tensas negociaciones finalmente se comprometió a cumplir con un vasto plan de inversiones dirigido mejorar la situación de los guayaneses.

ESTRAGOS DE IRMA EN LAS ISLAS CARIBEÑAS

En los primeros días de septiembre de 2017 el huracán Irma golpeó con fuerza inédita numerosas islas del mar Caribe, y entre ellas las colectividades francesas de San Martín y San Bartolomé.

Los estragos fueron notables principalmente en San Martín, donde se registraron 11 muertos y afectaciones serias a un 95 por ciento de la infraestructura habitacional.

Los cuestionamientos por parte de ciudadanos y políticos no se hicieron esperar pues fue evidente que el trabajo preventivo apenas funcionó; de hecho, la noticia sobre Irma ocupó los principales medios de comunicación franceses solo unas horas antes del azote, cuando casi no había tiempo para reaccionar.

El político conservador Eric Ciotti sostuvo que “hubo una falla grande del Estado en San Martín y San Bartolomé, porque el fenómeno era esperado. Hoy constatamos que hubo falta de anticipación. Por ejemplo, habríamos podido posicionar mejor las fuerzas de seguridad civil, los militares, para garantizar la seguridad”.

Ciotti y el izquierdista Jean-Luc Melenchon demandaron entonces la instauración de una comisión investigadora para evaluar la acción del gobierno ante la emergencia.

Días después del hecho, Macron visitó los territorios afectados y prometió concentrar esfuerzos en la recuperación, algo que, sin embargo, no parece avanzar con mucha rapidez.

Recientemente el presidente de la colectividad, Daniel Gibbs, admitió que la reconstrucción marcha lento: “es cierto que cuando se vuelve al territorio, todavía vemos muchos asuntos pendientes”.

En el caso del turismo, una de las principales fuentes de ingreso en la isla, se pronostica que 2018 será un periodo muerto a causa de la destrucción de las infraestructuras, y se espera una recuperación del sector solo para finales de año.

“El fuerte de la reconstrucción comenzará realmente en las próximas semanas”, indicó el delegado interministerial encargado de esa responsabilidad, Philippe Gustin.

ESTALLIDO SOCIAL EN MAYOTTE

El 20 de febrero último inició en Mayotte un paro general dirigido a denunciar los problemas afrontados por la población local, referidos principalmente a la inseguridad, la delincuencia, la inmigración clandestina y el poco acceso a los servicios sociales.

Organizada por varios sindicatos y el Colectivo de ciudadanos, la movilización  busca llamar la atención de las autoridades de París ante situaciones como el incesante flujo migratorio irregular proveniente de las islas Comoras.

De acuerdo con cifras del Instituto francés de Estadísticas, en 2015 el 41 por ciento de los adultos residentes en Mayotte eran extranjeros, y la mitad de ellos se encontraban en situación irregular.

Los habitantes de la isla también protestan por cuestiones como el difícil acceso a los servicios sociales de salud y educación, la situación de pobreza que afecta a la mayoría de la población, y el desempleo ubicado en 26 por ciento (muy superior al nueve por ciento de la metrópoli).

La ministra de Ultramar, Annick Girardin, realizó una visita de dos días al territorio y anunció numerosas medidas como el envío de un pelotón móvil de la gendarmería y la creación de un Estado mayor operacional capaz de intervenir por tierra y por mar.

Antes de viajar, la titular había admitido que “Mayotte es el territorio de todos los desafíos”, un sitio considerado el departamento más pobre de Francia.

*Corresponsal de Prensa Latina en Francia.

La Casa Blanca de los despidos

Martha Andrés Román *__________________

Washington (PL).-  El despido del secretario norteamericano de Estado, Rex Tillerson, confirma para muchas fuentes el desorden de una administración que a más de un año de iniciada sigue sin estabilizar a sus figuras más importantes.

Aunque esperado desde hacía tiempo, dada la tensa relación entre el titular y el presidente Donald Trump, el anuncio sobre la salida de Tillerson del actual gabinete causó sorpresa por llegar en un momento de retos diplomáticos importantes para el país.

Solo una semana antes el propio mandatario había negado los reportes de prensa que apuntaban a la existencia de anarquía en su gobierno debido a las renuncias y despidos de muchos funcionarios.

La nueva narrativa de noticias falsas es que hay caos en la Casa Blanca, indicó el presidente el 6 de marzo.

Solo siete días después se conoció sobre la partida de Tillerson, una noticia que por su relevancia dejó en un segundo plano otro movimiento en la mansión ejecutiva: el despido del asesor personal del presidente, John McEntee, por estar bajo investigación debido a crímenes financieros serios.

Ambas figuras se unieron así a una larga lista de personas que abandonaron sus puestos desde la toma de posesión de Trump el 20 de enero de 2017.

Cuando 10 días después de iniciar su mandato Trump sacó del cargo a la entonces fiscal general interina, Sally Yates, el hecho no resultó tan inesperado por tratarse de una funcionaria proveniente de la administración previa, y que se negó a aplicar polémicas órdenes sobre inmigración.

Pero las partidas continuaron en fecha tan temprana como el 13 de febrero de 2017, cuando el exasesor de Seguridad Nacional Michael Flynn renunció debido a reportes de que informó erróneamente al vicepresidente Mike Pence sobre sus contactos con un diplomático ruso.

Los tres meses siguientes transcurrieron sin que dejaran la administración figuras de alto perfil, pero se generó gran conmoción a nivel nacional cuando Trump despidió el 9 de mayo al entonces director del Buró Federal de Investigaciones (FBI), James Comey.

El hecho de que el jefe de Estado sacara de su puesto a la persona que guiaba la pesquisa sobre una presunta interferencia rusa en las elecciones de 2016 y una supuesta complicidad con el equipo de campaña del mandatario llevó a que varias voces lo acusaran de obstrucción de la justicia.

Ante los reclamos generados por el despido del titular del FBI, el Departamento de Justicia se vio obligado a nombrar a un fiscal especial para dirigir las indagaciones sobre los comicios.

Poco después de la situación con Comey se difundió, además, la dimisión de Mike Dubke, exdirector de Comunicaciones de la Casa Blanca, un puesto que después tuvo otros cambios sonados.

El 21 de julio, en tanto, ocurrió la renuncia de quien era hasta el momento uno de los rostros más visibles del ejecutivo, el secretario de prensa, Sean Spicer.

Medios locales reportaron que lo sucedido con Spicer estuvo motivado, en buena medida, con su desacuerdo con la decisión de Trump de nombrar al financista Anthony Scaramucci como nuevo director de Comunicaciones, cargo que asumió el mismo día de la dimisión del titular de prensa.

Según el diario The New York Times, el secretario le expresó al presidente que estaba muy en desacuerdo con la elección del neoyorkino, quien presuntamente tenía una relación tensa con el propio Spicer y con quien era en ese momento el jefe de personal de la mansión ejecutiva, Reince Priebus.

La retirada del exvocero fue solo el inicio de un éxodo estival en el que no quedarían en la Casa Blanca ni Priebus ni Scaramucci, y como parte del cual también partieron el exjefe de estrategia de Trump, Stepehn Bannon, y el exasesor Sebastian Gorka.

En el caso del jefe de gabinete, el gobernante lo despidió justo una semana después de la salida de Spicer, el viernes 28 de julio, luego de días de rumores sobre la existencia de tensiones internas, y en su lugar nombró a John Kelly, quien hasta esa fecha era el secretario de Seguridad Nacional.

Scaramucci le siguió el lunes siguiente, en lo que significó la estancia más corta de un miembro de la administración Trump, que dio lugar a incontables bromas y memes en las redes sociales, entre los cuales el más popular fue el cartel de la película Cómo perder a un hombre en 10 días.

El 18 de agosto la Casa Blanca anunció que también Bannon terminaba su trabajo, lo cual representó la caída de quien llegó a ser considerado un presidente en la sombra en los momentos iniciales del mandato.

Con su partida, Trump dejó ir a uno de sus empleados más polémicos, visto como el ideólogo de políticas controversiales y criticado en varios círculos por sus vínculos con la llamada derecha alternativa.

Gorka, por su parte, era muy cercano al antiguo jefe de estrategia dentro de la Casa Blanca y su marcha se concretó siete días más tarde, lo cual fue calificado como el fin de la era Bannon.

Tras el tumultuoso verano, el exsecretario de Salud, Tom Price, abandonó esa posición el 29 de septiembre en medio de un escándalo por el uso de aviones privados y gubernamentales que costaron a los contribuyentes cientos de miles de dólares.

En los meses siguientes dejaron el gobierno la ex viceconsejera de Seguridad Nacional Dina Powell, la asesora Omarosa Manigault y el secretario presidencial Rob Porter, quien fue acusado por dos antiguas parejas de abuso doméstico.

La inestabilidad del cargo de director de Comunicaciones se confirmó el 28 de febrero pasado, cuando se dio a conocer que la entonces ocupante de ese puesto, Hope Hicks, había dimitido.

El caso de Hicks despertó comentarios de que ocurrirían nuevas marchas masivas, algo que parece confirmarse con las salidas posteriores de McEntee y Tillerson, y del principal asesor económico de Trump, Gary Cohn, quien dejó esa posición el 6 de marzo.

Dentro de la administración que, según el mandatario, no se encuentra en caos, los medios prevén próximos despidos, que podrían incluir al fiscal general del país, Jeff Sessions, e incluso al propio Kelly.

*Corresponsal Jefa de Prensa Latina en EE.UU.

El XX Festival del Habano y las artes

Roberto F. Campos* _________________

La Habana (PL).- Podría pensarse que el mundo del tabaco cubano está alejado del sector cultural, pero no es así, porque hablamos de una agroindustria que tiene mucho vínculo con las artes de la mayor isla antillana.

En principio, la producción tabacalera cuenta con aristas interesantes, como es el caso de que en el campo, por ejemplo, se trata de una labor de tradición familiar, donde generación tras generación se entrelazan conceptos y técnicas como una cultura del saber que beneficia la calidad del tabaco cubano.

Pero hay mucho más, el tabaco en la isla genera todo un engarce de colorido, creencias religiosas, bailes, canciones y música en general.

De ahí que durante el cierre del XX  Festival del Habano (26 de febrero al 2 de marzo) en la ceremonia de clausura en el recinto ferial de Pabexpo actuara una pléyade de artistas cubanos de renombre.

El cierre incluso estuvo a cargo del trío Orishas, que no actuaba en la isla desde 2009 y remarcó el símbolo que representa el habano para los lugareños, vivan en el país que vivan.

Allí actuaron  no solo Orishas, con su despliegue de música urbana, sino la cantante del momento en materia de jazz latino Dayme Arocena,y las compañías Danza Contemporánea de Cuba, Habana Compás Dance, Clave y Guaguancó, Irene Rodríguez de danzas españolas, y el cantante Pedrito Calvo, entre otros muchos.

Al margen de esta representatividad se puede decir que los humidores subastados al final conforman verdaderas obras de arte hechas en madera de cedro y otros materiales.

Hasta el humidor más importante de la noche, el de Cohiba, llevaba en su tope una escultura del renombrado artista cubano de la plástica Roberto Fabelo.

La subasta de siete lotes incluso alcanzó el monto total de un millón 495 mil euros, que lo destinan las autoridades al sistema de salud cubano.

Para los insulares, sean fumadores o no, el tabaco, su agroindustria, como es también el caso del azúcar y el ron, constituyen parte de cada familia desde el punto de vista del conocimiento,  del engarce con todo lo que se conoce desde pequeños, lo que se aprende en la escuela.

Muchas personas, en algún momento de sus vidas, tuvieron que trabajar en el campo, en escuelas o labores voluntarias, y el tabaco estuvo presente en ese quehacer.

Las fábricas de tabaco, las más importantes en La Habana, son ejemplo de esa trayectoria, y qué decir de la vitolfilia, las anillas que llevan los puros cubanos, cargadas de colorido e historia, o lo que se llama “los hierros”, el andamiaje gráfico y de identificación de los cajones y envases de distintos tipos.

De ahí que el recién finalizado Festival tuviera un fuerte nexo con la cultura incluso desde sus novedades como la presentación y sorpresa del evento, el Cohiba Robustos Reserva Cosecha 2014, un habano en el que las hojas de tripa, y capote utilizado estuvieron sometidos a un largo y cuidadoso proceso de añejamiento de tres años.

Los pasillos del festival se repletaron como una enorme Babel al asistir dos mil personas de 70  naciones, donde la esencia, el eje fundamental, resultó la cordialidad, el interés por ampliar conocimientos y comprender mejor la causa de que los habanos fueran los mejores tabacos Premium  del mundo (hechos a mano).

De ahí que en este sector tabacalero, los habanos y la cultura insular estén intrínsecamente vinculadas, en una trayectoria de más de 500 años, incluso desde unos aborígenes que tenían una figura rítmica, especie de tambor nombrado Cemí, que adoraban mientras exhalaban humo en su honor.

*Periodista de la Redacción de Economía de Prensa Latina.

Escándalos sexuales empañan labor de organizaciones humanitarias

Rosmerys Bernal Piña * _________________

La Habana (PL).-  La imagen de la organización humanitaria Oxfam quedó empañada tras el escándalo sexual por parte de su personal en Haití durante las labores de recuperación del terremoto de 2010.

El diario británico The Times develó a finales de febrero último el contenido de un informe interno de la organización no gubernamental (ONG), según el cual siete trabajadores de la misión desplegada en la nación caribeña, incluido el jefe Roland van Hauwermeiren, contrataron los servicios de prostitutas.

Las acusaciones incluían además hostigamiento, acoso, intimidación y falta de protección para algunos empleados, así como el posible involucramiento de menores de edad en los encuentros sexuales, elementos investigados luego de una denuncia en 2011.

El ejecutivo de la organización despidió a cuatro miembros del personal y los otros tres, entre ellos el director, renunciaron antes de que la investigación finalizara.

Estos hechos, según algunos críticos, muestran que aunque los presupuestos de esa entidad señalan como objetivos “la búsqueda de un mundo más justo, sin pobreza, con igualdad de derechos, responsabilidades y oportunidades para todas las personas”, miembros de la misma suelen violar tales premisas.

Esta confederación internacional con unas 20 organizaciones afiliadas trabaja junto a agrupaciones sociales y comunidades locales en más de 90 países del mundo, mediante proyectos de desarrollo a largo plazo y para brindar ayuda a los más necesitados ante emergencias como conflictos o desastres naturales.

El año pasado Oxfam respondió a 31 emergencias en todo el mundo y proporcionó apoyo a más de ocho millones de personas afectadas por los conflictos y los desastres naturales.

Oxfam reconoció que “el comportamiento de algunos integrantes de su personal en Haití fue totalmente inaceptable” y destacó el desarrollo de una investigación interna para conocer más detalles sobre el problema.

Asimismo, la directora ejecutiva de Oxfam International, Winnie Byanyima, expresó a la prensa su profundo dolor por lo sucedido, una situación en la cual unos pocos hombres aprovecharon su estatus para abusar de las personas que debían proteger.

Como resultado de las investigaciones se conoció que el mismo jefe de la misión en Haití y otros cooperantes también contrataron los servicios de prostitutas en Chad, en 2006.

También se revelaron acusaciones similares en Sudán del Sur y en tiendas de la organización en Reino Unido, estas últimas incluyen explotación a menores de edad.

Ante este escándalo, la vicedirectora ejecutiva de la organización humanitaria, Penny Lawrence, asumió su responsabilidad por la inadecuada respuesta de la ONG a las quejas internacionales recibidas en relación con estos sucesos y dimitió de su cargo.

Mark Goldring, director general de Oxfam en Londres, reconoció ante el parlamento que tras el escándalo de Haití la organización enfrenta una aguda crisis, y reveló que se realizaron siete mil cancelaciones de donantes regulares.

Goldring apuntó además que en estos momentos se investigan más de 26 casos de abusos en diferentes países.

La Comisión Europea prometió tolerancia cero ante sucesos como estos y advirtió el cese de financiamiento por incumplir “los códigos de conducta éticos y profesionales”.

Mientras, la ministra de Cooperación Internacional de Reino Unido, Penny Mordaunt, advirtió que el gobierno británico retirará la financiación a todas las ONG que incumplan los estándares de comportamiento.

Por su parte, la exministra británica en este cargo entre 2016 y 2017, Priti Patel, alertó a la prensa sobre la amplitud del problema de los abusos en el sector de la ayuda internacional y opinó que existe una cultura de negar esta explotación.

Hellen Evans, quien estuvo al frente de la comisión de salvaguarda de Oxfam en Londres entre 2012 y 2015, criticó la gestión de esta organización ante las denuncias.

No obstante, sobre el retiro de financiamiento, Evans consideró que mientras unos pocos trabajadores de estas organizaciones abusan de la confianza para beneficio personal, la gran mayoría trabaja sin descanso.

The Sunday Times publicó que al menos 120 trabajadores de ONG británicas fueron acusados de abusos sexuales el año pasado, por ejemplo, en Save the Children se reportaron más de 30 casos.

Esta última organización de ayuda humanitaria anunció que implementará una revisión de sus procedimientos para examinar las medidas de protección y bienestar de todo su personal frente a comportamientos inadecuados.

Los directivos de Oxfam International aprobaron un plan de acción integral para fortalecer sus sistemas de protección, evaluar las prácticas internas de la ONG y prevenir casos de violencia.

La organización pretende entre las medidas crear una comisión, con expertas, en la defensa de los derechos de las mujeres para investigar casos de explotación sexual por parte de su personal.   Oxfam, Save The Children y otras organizaciones no gubernamentales firmaron una carta en la que lamentaron las deficiencias en este sector.

Los directores ejecutivos de cada una de ellas se comprometieron a proteger mejor los intereses de las personas necesitadas y aseguraron la adopción de medidas urgentes, con más recursos, para defender los derechos de su personal y los beneficiarios de la ayuda.

En la misiva se enfatiza el repudio a acciones que impliquen abuso de poder, y se insiste en la obligación de los directores de “prevenir, detectar y erradicar cualquier comportamiento inaceptable”.

*Periodista de la Redacción Europa de Prensa Latina.

Cuba en elecciones generales, el pueblo como protagonista

Luis Antonio Gómez* _________________

La Habana (PL).-  El domingo 11 de marzo toda Cuba será escenario de la segunda etapa del proceso de comicios generales 2017-2018, el cual culminará en abril con la elección de los miembros del Consejo de Estado y el presidente del país.

A propósito de las cercanas votaciones Prensa Latina conversó con el vicepresidente de la Comisión Electoral Nacional (CEN), Tomás Amarán, quien hizo referencia a las fortalezas de los comicios en esta isla caribeña.

“Las elecciones en Cuba tienen muchos elementos que las distinguen, y reconocerlos es motivo de orgullo. Uno de los asuntos más relevantes es la propia participación de los ciudadanos en la dirección del proceso”, dijo el funcionario.

“Que las mesas y comisiones a todos los niveles estén integradas por personas del pueblo de manera voluntaria, sin cobrar un centavo por realizar ese trabajo, es algo distintivo y digno de reconocimiento”, consideró.

Amarán también mencionó la manera en la que los candidatos son propuestos y nominados: directamente por el pueblo o las organizaciones de masas sin la mediación en el proceso de propaganda individual, campañas o interés económico.

“Es significativo que no haya partidos políticos imponiendo candidatos. Aquí estos son lo mismo un obrero, un trabajador por cuenta propia, un artista o un deportista, que un científico, un militar, un médico o un académico”, señaló.

Todos ellos -agregó- se presentan en centros de trabajos, barrios y comunidades, donde intercambian criterios con los ciudadanos. Además, los candidatos están en igualdad de condiciones y nadie puede incidir en la decisión del elector, incluso los miembros de las mesas tienen la instrucción de actuar con sumo cuidado para que los votantes no interpreten favoritismo alguno durante la explicación del procedimiento.

“Las fortalezas de nuestro proceso son muchas, pero, por supuesto, sobresalen la participación masiva y activa del pueblo en cada fase, la transparencia y el total apego a la ley”, comentó Amarán.

Mientras que en otros países se recurre a instituciones internacionales o personalidades para velar por la legalidad y democratización de las elecciones, en Cuba son los jóvenes y los estudiantes los encargados de esa labor.

Al respecto, la coordinadora de los colaboradores de la CEN, Lisandra Esquivel, dijo a Prensa Latina que, en el caso cubano, el hecho de que esas figuras sean estudiantes es muy importante, pues evidencia la participación de los jóvenes en todos los procesos políticos del país.

Esquivel, profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad de La Habana, explicó que desde las elecciones parciales de 2015 se insertaron, junto con el trabajo propio de la CEN, las figuras de los supervisores y colaboradores del proceso.

En el caso específico de los colaboradores, su función es contribuir al perfeccionamiento del sistema electoral cubano, al convertirse en veladores de la legalidad en cada una de las etapas, desde la nominación de candidatos hasta la selección de la mesa electoral en todos los niveles, agregó.

A nivel nacional, este grupo de unos 17 mil alumnos está conformado por estudiantes universitarios y de la enseñanza media superior, quienes participaron en programas de capacitación. En esta capital la cifra asciende a los mil 26 colaboradores.

En cuanto a la figura de los supervisores, Esquivel precisó que estos sí tienen formación jurídica, pues todos son graduados de la carrera de Derecho y se desempeñan como profesores universitarios o juristas.

La coordinadora puntualizó que los supervisores controlan la actividad de las autoridades electorales, mientras que los colaboradores sirven como medio de retroalimentación para los integrantes de la CEN.

CARACTERÍSTICAS DE LOS COMICIOS

Según Amarán, durante la jornada del 11 de marzo funcionarán más de 24 mil 400 colegios, entre ellos 143 especiales para posibilitar el voto a quienes, por distintas razones, no puedan hacerlo en la circunscripción donde residen.

El especialista apuntó que lo anterior es posible debido a que ese domingo se realizarán dos elecciones: la de diputados a la Asamblea Nacional del Poder Popular y la de delegados a los órganos provinciales.

“Al tratarse de comicios con perspectivas nacionales, el voto podrá realizarse en un lugar distinto a donde se reside, si no es posible regresar al mismo antes del cierre de los colegios”, detalló.

El vicepresidente de la CEN agregó que también fueron creados 92 distritos electorales en aquellos municipios cuya población excede los 100 mil habitantes. Estas instancias, dispuestas con el objetivo de agilizar el proceso, trabajarán como si fuesen comisiones electorales municipales.

Igualmente mencionó otra diferencia con la votación para los delegados de cada municipio realizada en noviembre: en esta ocasión los electores pueden votar por uno, varios o todos los candidatos.

Por otra parte, señaló que las más de 188 mil autoridades electorales en las estructuras a todos los niveles han participado en un extenso proceso de capacitación.

TODO A PUNTO

Con el objetivo de que el día 11 el proceso se realice de manera exitosa, la CEN realizó el 4 de marzo una prueba durante la cual verificó el funcionamiento de todos los aspectos y recursos contemplados en el despliegue nacional.    En ese ensayo general únicamente dejaron de participar los pioneros (estudiantes de primaria y secundaria) encargados de custodiar las urnas y los electores.

La prueba se hizo en dos momentos. En el primero de ellos se comprobaron todos los medios, recursos, aseguramientos, el personal, los medios de comunicación y los de computación que serán desplegados el domingo 11.

Luego se realizó un cierre y se dio paso de inmediato a un ejercicio que incluyó a las estructuras electorales de todos los niveles, desde las mesas hasta la nación.

En ese momento se trabajó con situaciones y partes simulados a modo de ensayo del procesamiento de la información, la realización del escrutinio, la tramitación de los resultados desde los colegios hasta las circunscripciones y de ahí a las instancias superiores.

Igualmente, en los distritos y comisiones electorales municipales se verificó el computo de los datos recibidos y se concluyó con el proceso de validación de los resultados.

Una vez terminada la validación del proceso de los diputados a la Asamblea Nacional del Poder Popular, se procedió con la de los delegados provinciales. Por último, las comisiones electorales en los distritos y municipios reportaron las incidencias y problemas detectados en la jornada.

De acuerdo con la presidenta de la CEN, Alina Balseiro, la prueba se realizó de manera exitosa, pues los objetivos se cumplieron satisfactoriamente.

Se activó la estructura del sistema, desde la CEN hasta las mesas electorales, y en todos los colegios estuvieron presentes los colaboradores y supervisores incluidos en el proceso, dijo en conferencia de prensa.

Balseiro indicó que solo en el 2,95 por ciento de los colegios hubo dificultades relacionadas con teléfonos, transporte, fluido eléctrico y ausencia de alguna autoridad electoral.

En ese sentido, ratificó la realización de encuentros con representantes de todas las provincias para dar solución a las deficiencias y garantizar el éxito de las votaciones.

Aunque en las comprobaciones y verificaciones frecuentes realizadas por la CEN se señalan dificultades de tipo organizativo, en Cuba no existe evidencia de ilícitos u otros hechos que hagan dudar de la calidad de los comicios, concluyeron las autoridades.

Del mismo modo, aseguraron que hay mucha confianza en el buen desarrollo del proceso, con elevados niveles de disciplina, organización, trasparencia y profesionalidad.

* Periodista de la Redacción Nacional de Prensa Latina.

Control de armas en EE.UU., ¿será este un momento de cambio?

Martha Andrés Román * _________________

Washington (PL).-  Hace poco menos de un año el presidente estadounidense, Donald Trump, aseguró a los miembros de la Asociación Nacional del Rifle (NRA, siglas en inglés) que con él como mandatario tenían un amigo en la Casa Blanca.

“Les prometo esto: como presidente, nunca interferiré en el derecho del pueblo de tener y portar armas”, expresó el gobernante republicano el 28 de abril de 2017, al intervenir en la cita anual del mayor grupo de presión a favor de la posesión de armamento en el país.

El remarcado compromiso del jefe de Estado con la poderosa organización no era para nada una sorpresa, sobre todo si se tiene en cuenta que, según medios locales, la NRA invirtió más de 30 millones de dólares en 2016 para apoyar a Trump y oponerse a su rival demócrata en las elecciones, Hillary Clinton.

Según el diario USA Today, el gasto del lobby de armas fue notable porque lo convirtió en el grupo exterior más grande y bien establecido de los que respaldaron la campaña poco ortodoxa del republicano.

De hecho, los recursos que la asociación destinó tanto a llevar a Trump a la mansión ejecutiva como a criticar a Clinton fueron más del doble de los que invirtió en 2012 en la carrera presidencial del entonces candidato de la formación roja, Mitt Romney.

Ante el estrecho vínculo existente entre el mandatario y la polémica organización, no es de extrañar que algunas personas se muestren escépticas ahora acerca de la voluntad de Trump para realmente tomar medidas de control de las armas de fuego que eviten nuevos tiroteos masivos en el país.

El 20 de febrero el jefe de Estado pidió al Departamento de Justicia proponer regulaciones para prohibir los dispositivos conocidos como “bump stocks”, capaces de convertir armas legales en ametralladoras.

Al mismo tiempo, llamó a fortalecer el sistema de revisión de antecedentes de las personas que compran armas de fuego, y luego se mostró a favor de elevar la edad mínima para adquirirlas de 18 a 21 años.

Los pronunciamientos del jefe de la Casa Blanca sobre esos temas se dieron en medio de la presión que viven él y los legisladores del país desde el 14 de febrero, fecha del tiroteo masivo que dejó 17 muertos y 15 heridos en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas, de Florida.

Esa masacre despertó gran indignación y llevó a estudiantes de ese y otros centros docentes del país a comenzar un fuerte movimiento con movilizaciones, marchas y actos en los que emplazan a los políticos por la inacción ante los tiroteos masivos.

Los primeros comentarios de Trump sobre lo sucedido en la institución docente distaron mucho de las demandas realizadas por los jóvenes en los días siguientes al hecho.

Su primera reacción fue achacar el trágico evento a los problemas de salud mental que padecía el autor del tiroteo, identificado como Nikolas Cruz, exalumno de la escuela, pero entonces no dijo nada sobre cambios de políticas relacionadas con las armas.

Luego, en una polémica publicación en Twitter, acusó al Buró Federal de Investigaciones de no haber hecho lo suficiente para evitar el tiroteo en Florida porque, según el gobernante, invirtió mucho tiempo en indagar sobre la presunta complicidad de su campaña con Rusia en las elecciones de 2016.

“Mis amigos fueron brutalmente asesinados y usted tiene el valor de convertir esto en un tema sobre Rusia. No puedo creerlo”, sostuvo Kyra Parrow, alumna de la Marjory Stoneman Douglas, sobre el tuit del presidente.

Esas posiciones iniciales del mandatario, y la poca voluntad mostrada por él en tiroteos anteriores para debatir el tema del control de armas, hacen que varias fuentes cuestionen si sus propuestas actuales son realmente un cambio de postura del mandatario.

Dado lo ocurrido en otras ocasiones, algunas voces analizan si esas movidas solo buscan ganar tiempo hasta que el asunto de las armas pase a un segundo plano en la vida política del país.

Si sucediera de ese modo, si dentro de unas pocas semanas el tema ya no ocupara titulares ni centrara los debates políticos, no resultaría sorprendente, porque así ha pasado muchas veces en Estados Unidos, y así ocurrió ya bajo la propia administración Trump.

Fue durante su gobierno, el 1 de octubre pasado, cuando tuvo lugar el mayor tiroteo masivo en la historia de la nación: 58 personas murieron y cientos resultaron heridas durante el ataque contra un concierto de música country en Las Vegas, Nevada.

Menos de un mes después, el 5 de noviembre, fallecieron 26 personas y 20 sufrieron lesiones en otra masacre de ese tipo registrada en la localidad de Sutherland Springs, Texas.

Luego de cada uno de esas matanzas, se alzaron las voces de quienes reclaman mayores controles de armas, se exigió el fortalecimiento de la verificación de antecedentes, la prohibición de los bump stocks, entre otras medidas, pero ningún paso se dio en ese sentido.

Ahora, el movimiento generado por los jóvenes sobrevivientes de la secundaria de Florida y muchos solidarios con ellos en todo el país parece ser muy fuerte, como muestra el hecho de que el gobernante ya celebró varias reuniones en la Casa Banca sobre seguridad en las escuelas.

Dicen que leyes duras sobre las armas no disminuyen la violencia armada. ÂíMentira! Dicen que un buen tipo con un arma detiene a un mal tipo con un arma. ÂíMentira!, expresó Emma González, una de las alumnas de la secundaria de Florida, en un poderoso discurso muy difundido en las redes sociales.

Le voy a preguntar cuánto dinero recibió de la NRA. No importa, porque ahora lo sabemos, 30 millones de dólares. Dividido por el número de víctimas por arma de fuego en el primer mes y medio este 2018, da unos cinco mil dólares. ¿Eso es lo que estas personas valen para usted, Trump?, increpó al mandatario.

Condenas de ese tipo repiten continuamente los adolescentes tocados por la tragedia; sin embargo, queda por ver hasta dónde estarían dispuestos a llegar los políticos divididos entre las demandas de la población y la influencia de la NRA.

Más allá del propio Trump, quien en medio de la discusión actual alabó a los líderes de esa organización y los calificó de “patriotas”, casi todos los legisladores republicanos han recibido dinero de la asociación.

Entre los más beneficiados por donaciones y otros gastos se encuentran los senadores John McCain (más de siete millones en su carrera) y Marco Rubio (tres millones).

Para la cadena NBC News, solo se sabrá si Trump realmente tendrá un cambio de política con relación al control de armas si la Casa Blanca todavía habla del tema dentro de una semana y envía una verdadera legislación al Capitolio.

De momento, los pasos anunciados por el presidente son solo una parte de las demandas de los jóvenes lanzados a las calles, quienes también exigen prohibir los rifles de asalto, y leyes hechas con sentido común.

Además, como varias fuentes advierten, resulta una interrogante si se podrá reunir suficiente apoyo en el Congreso para aprobar cualquier proyecto de ley sobre el control de armas.

Mientras tanto, la posición de la NRA es culpar a la seguridad en las escuelas y al FBI del tiroteo en Florida, y asegurar que será más fuerte que nunca.

*Corresponsal Jefa de Prensa Latina en EE.UU.

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